Tecnologia

Formigas possuem sua própria Internet

Não, isso não é uma piada. As formigas têm sua própria internet e cientistas chamam de “Anternet”.

As formigas em várias ocasiões provaram que são criaturas verdadeiramente notáveis.
O mundo estranho das formigas é muito mais complexo do que pensamos. Essas pequenas criaturas incríveis apenas nos surpreendem. Uma descoberta recente mostra que as formigas estão usando um algoritmo muito especial e sua própria internet.

Na superfície, as formigas e a Internet não parecem ter muito em comum. No entanto, dois pesquisadores descobriram agora que uma espécie de formigas de colheita determina quantos forrageiros enviam para fora do ninho, da mesma forma que os protocolos da Internet descobrem a quantidade de largura de banda disponível para a transferência de dados. Os pesquisadores estão chamando isso de “anternet”.

Deborah Gordon, professora de biologia em Stanford, estuda formigas por mais de 20 anos.
Quando ela descobriu como as colônias de formigas da colheita que ela estava observando no Arizona decidiram quando enviar mais formigas para obter comida, ela convocou o campus para Balaji Prabhakar, um professor de ciência da computação em Stanford e um especialista sobre como os arquivos são transferidos uma rede informática.

No começo, ele não viu nenhuma sobreposição entre o dele e o trabalho de Gordon, mas a inspiração logo atingiria.

“No dia seguinte, ocorreu-me:” Ah, espere, isso é quase o mesmo que os protocolos [Internet] descobrem a quantidade de largura de banda disponível para transferir um arquivo! “, Disse Prabhakar.

“O algoritmo que as formigas estavam usando para descobrir quanta comida há disponível é essencialmente o mesmo que o usado no Protocolo de Controle de Transmissão”.

O Protocolo de Controle de Transmissão, ou TCP, é um algoritmo que gerencia o congestionamento de dados na Internet e, como tal, foi integral, permitindo que a web inicial fosse aumentada de algumas dúzias de nós para os bilhões em uso hoje. Veja como funciona: como fonte, A, transfere um arquivo para um destino, B, o arquivo é dividido em pacotes numerados. Quando B recebe cada pacote, ele envia uma confirmação, ou um ack, para A, que o pacote chegou.
Este loop de feedback permite que o TCP execute a evitação do congestionamento: se os acks retornarem a uma taxa mais lenta do que os dados foram enviados, isso indica que há pouca largura de banda disponível e a fonte de transmissão de dados diminui de acordo.

Se acks retornar rapidamente, a fonte aumenta sua velocidade de transmissão. O processo determina a quantidade de largura de banda disponível e reduz a transmissão de dados de acordo.

Acontece que as formigas da colheita (Pogonomyrmex barbatus) se comportam da mesma maneira na busca de alimentos. Gordon descobriu que a taxa em que as formigas da colheita – que forrageiam para sementes como indivíduos – deixam o ninho para procurar alimentos, corresponde à disponibilidade de alimentos.

Colhedores de formadores de colheita que esperam dentro do ninho.
Crédito: Katherine Decktar


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